V E N U S

Poiché Venere è l'oggetto più luminoso nel cielo dopo la Luna e il Sole, gli fu dato il nome della dea romana della bellezza e dell'amore.

Sebbene sia stato visivamente osservabile per tutto il tempo che l'umanità può ricordare, il nome di Venere è ancora un po' un mistero. Venere ha ricevuto il suo soprannome più popolare attraverso una selezione di divinità romane. Venere prende il nome dalla dea romana dell'amore e della bellezza, una controparte dell'Afrodite greca. 

Gli antichi babilonesi che riconobbero Venere, ad esempio, la chiamarono la Stella di Ishtar, la loro dea della fertilità, dell'amore e della guerra.

Il simbolo della femminilità è stato persino adottato come simbolo di questo pianeta dell'amore e delle donne forti, essendo il primo e l'unico con un nome femminile. Prima di essere ufficialmente soprannominata Venere, greci e romani avevano inconsapevolmente trasformato Venere in due stelle diverse.

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Poiché Venere è l'oggetto più luminoso nel cielo dopo la Luna e il Sole, gli fu dato il nome della dea romana della bellezza e dell'amore, gli antichi greci lo chiamarono Afrodite.Nei tempi antichi, Venere veniva insegnata come due oggetti diversi nel cielo: la stella del lutto e la stella della sera. Nel caso di Mercurio, si credeva anche erroneamente che fossero due cose diverse. 

Galileo vide Venere attraverso un telescopio e determinò che aveva fasi simili alla Luna. Ciò ha contribuito a supportare la visione copernicana secondo cui i pianeti orbitano attorno al Sole e non viceversa come si credeva in precedenza. 

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Image by Leo LeBlanc

In un certo senso è più un opposto della Terra che un gemello: Venere ruota all'indietro, ha un giorno in più del suo anno e non ha alcuna parvenza di stagioni. Potrebbe essere stato un mondo oceanico abitabile, come la Terra, ma era almeno un miliardo di anni fa. Un enorme effetto serra ha trasformato tutta l'acqua di superficie in vapore, che poi si è disperso lentamente nello spazio. L'attuale superficie della roccia vulcanica è devastata da alte temperature e pressioni. Alla domanda se è probabile che la superficie di Venere sia oggi portatrice di vita, possiamo dare una rapida risposta: un duro “no".

Venere è diventato il primo pianeta ad essere esplorato da un veicolo spaziale quando il Mariner 2 della NASA ha sorvolato con successo il pianeta a una distanza di 21.660 miglia (34.854 chilometri) il 14 dicembre 1962. Durante una scansione di 42 minuti, il veicolo spaziale ha raccolto dati significativi su l'atmosfera e la superficie prima di continuare l'orbita eliocentrica. 

CURIOSITA' 

È stata definita la stella più bella del cielo da Omero, autore di "L'Iliade" e "L'Odissea", due delle opere più antiche e importanti della letteratura greca. Più recentemente, Venere è diventata un luogo popolare per gli scrittori di fantascienza del XX secolo, tra cui Edgar Rice Burroughs ("Pirati di Venere", 1934); Arthur C. Clarke ("Prima dell'Eden", 1961); e CS Lewis ("Perelandra", 1943).  L'autrice australiana Shirley Hazzard ha vinto il National Book Critics Circle Award nel 1980 per la narrativa con il suo libro "The Transit of Venus", su due sorelle orfane. L'autore americano John Gray ha usato il pianeta e la sua controparte maschile per spiegare le relazioni nel suo libro del 1992 "Gli uomini vengono da Marte, le donne vengono da Venere”. Più di recente, Venere ha fatto da sfondo a videogiochi come Transhuman Space, Battlezone e Destiny. E nel film d'animazione Disney "La principessa e il ranocchio", Ray la lucciola si innamora di Venere, "la stella della sera", poiché l'ha scambiata per un'altra lucciola. 

Image by Tanya Pro